Chicons au gratin végétalien

Aaah, le fameux chicons au gratin, un classique de notre cuisine belge! Ce plat gourmand plait au plus grand nombre… À condition de bien savoir le cuisiner!

Les chicons, d’abord seront cuits braisés,  ensuite enroulés dans des tranches de jambon végétal, alignés dans un plat allant au four, puis recouvert de sauce béchamel et saupoudrés de fromage végétal et de chapelure. On sort du four à parfait gratinage, il vous reste a les réchauffer et a les dégustez.

Accompagnement: purée de pommes de terre.

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Appelée en France endives et chez nous en Belgique chicon ou chicorée witloof (« feuille blanche » en flamand), l’endive serait le fruit du hasard: au milieu du XIXe siècle, en effet, un paysan belge qui avait enfoui des plants de chicorée sauvage dans sa cave aurait eu la surprise de voir qu’ils avaient germé, donnant ainsi naissance à un légume inconnu… D’autres prêtent sa découverte à un certain Brésier, responsable du jardin botanique de Bruxelles. On dit aussi qu’Henri de Vilmorin aurait introduit cette plante en France, après l’avoir connue lors de l’exposition de Gand de 1873.

le Nord-Pas-de-Calais-Picardie s’impose comme la première région endivière du monde. A partir de 1970 s’est répandue une culture hydroponique (culture des racines hors-sol, dans une eau enrichie de nutriments). Mais rien ne vaut le «vrai» chicon poussé en pleine terre et blanchi en cave !